Los mitos mas conocidos sobre el espacio

Las películas que vemos en el cine, los comics y los libros que leemos ejercen una gran influencia en la imaginación y los conocimientos colectivos.  Tampoco es de de mucha ayuda las observaciones caseras que hacemos desde la tierra. Nuestra atmósfera varía los colores, distancias aparentes y posiciones de los astros (un efecto como el que se produce al ver a través del agua). Estos fenómenos hacen que la gente tenga ideas equivocadas sobre cómo es el espacio, la última frontera.

Cosas que por lógica creemos que un niño de preescolar puede responder, pero que en realidad inclusive a profesionales universitarios se les hace muy difícil razonar, debido a que dentro del transcurso de nuestras vidas hemos adquirido conocimientos y razonamientos que aunque parezcan lógicos no son verdaderos.

Así que les traigo un compendio de los mitos mas conocidos acerca del espacio…

Cinturón de asteroides

 Películas como El Imperio Contraataca o The Last Starfighter nos ilustran cinturones de asteroides en hora punta donde en espacios de unas cuantas centenas de metros hay cerca de 100 o mas asteroides  Naves espaciales que ignoran los principios de la inercia, efectuando complicadas y muy vistosas maniobras entre enormes asteroides. Esto es una visión muy equivocada de cómo son los cinturones de asteroides.
Nuestro cinturón de Kuiper entre las órbitas de Marte y Júpiter, está compuesto por cientos de miles de asteroides. Su tamaño va desde Ceres (casi 1.000 kilómetros de diámetro) hasta los pequeños de menos de un kilómetro. Según calculan los astrónomos de la  NASA, la distancia media entre cada asteroide, va de uno a tres millones de kilómetros. Si los asteroides estuvieran muy juntos, se producirían choques, estos choques despedirían a los asteroides a la profundidad del espacio. Por eso es muy difícil que los veamos juntos (aunque hay asteroides que orbitan de forma acompasada en verdaderos valses espaciales, asteroides con pequeñas lunas-asteroides a su alrededor, etc).
Y sobretodo no, no existen los “campos de asteroides”.

Agujeros negros malvados

Se nos suelen pintar a los agujeros negros como pozos de succión infinita. Es cierto que su atracción es tal, que hasta crean distorsiones en el tejido espaciotemporal. Pero esto no significa que sean incognoscibles o malvados. Existen varios tipos de agujeros negros que emiten diferentes radiaciones y sólo lo que ocurre más allá del horizonte de sucesos es una singularidad con la que podemos especular. El agujero negro es una de las formas en que una estrella supermasiva “se muere”. Sabemos que en el núcleo de nuestra Vía Láctea hay al menos un agujero negro, pero no debemos preocuparnos.
Si quieren saber un poquito mas acerca de los agujeros negros les recomiendo que pasen por esta entrada: ¿Qué es un agujero negro?
Incluso si sustituyéramos nuestro Sol por un agujero negro con su misma masa, la Tierra seguiría orbitando exactamente igual que lo hace ahora. Los agujeros negros deben cumplir con las leyes físicas conocidas (fuera de su horizonte de sucesos), es decir, deben cumplir con Newton y Einstein. Si tu nave interestelar se encuentra con un agujero negro, tienes mucho tiempo para girar un poquito y pasar de largo. Por tanto, es difícil que te ocurra lo que a la novia del protagonista de Pórtico, que se quedó “atrapada” orbitando un agujero negro. ¿Entonces cuándo se produce la espaguetización? Cuando te acercas lo suficiente como para no poder usar tus motores y salir de su atracción. Pero eso te puede pasar exactamente igual con nuestro Sol o con la Tierra misma.

El sol es amarillo

Decimos que el Sol es amarillo porque lo solemos ver amarillo. Cuando amanece o anochece, lo vemos rojo. Bueno, esto se debe al efecto de nuestra atmósfera: la composición química de la atmósfera atrapa las longitudes de onda más cortas de la luz visible, con lo que si al blanco del sol le restamos los azules y violetas, nos queda un toque más amarillo o rojo. Si salimos de nuestra atmósfera, a unos 100 km de la superficie de esta bola azul, veríamos al sol con su color verdaderoel blanco.

El cielo de Marte es rojo

Sin duda esta es una de mis favoritas. En Crónicas Marcianas, incluso se ve a Rock Hudson en camiseta de manga corta: si Marte es árido y rojo, es que hace calor. (No, no hace calor, de hecho, hace mucho frío). Lo cierto es que a Marte le llega aproximadamente la mitad de luz solar (radiación solar) que a la Tierra. La composición de su atmósfera, fundamentalmente CO2, hace que el cielo tenga color blanco. La combinación de lo blanco, las partículas en suspensión que pueda haber por tormentas de arena, y la poca luz solar que llega, nos pintaría un Marte que no llega a estar en penumbra, pero casi, como si permanentemente hubiera un eclipse de Sol. 
¿Entonces cómo es que en las fotos de Marte que aparecen en los dominicales se vea el cielo rojo? Esas fotos están coloreadas. Suena a explicación tonta, pero es la verdad.

La re-entrada a la atmósfera terrestre

Cuando las naves espaciales entran en la atmósfera, películas como Apolo 13, nos pintan un panorama poco apetecible: muchas vibraciones y una bola de fuego tiene a los astronautas pendientes de que los tornillos no se sueltenLa culpa de esto no es de la atmósfera, sino del presupuesto de la NASA. Si se utilizaran motores para compensar la atracción gravitatoria en sentido opuesto, la re-entrada podría realizarse más lentamente.
La bola de fuego que solemos ver, resulta de la ignición del aire comprimido que está delante de la nave. Cuando la nave va a mucha velocidad, el aire se comprime produciendo calor, el calor puede ser tal, que prenda fuego al aire. Si la nave tuviera combustible para la re-entrada podría venir más despacio, sin producir llamaradas. El problema es que cada kilo de carga que subimos al espacio es muy caro, por eso hacemos naves muy resistentes al calor.
Maldito presupuesto…!! 

En Marte no llueve

 La atmósfera marciana tiene una leve traza de vapor de agua. Es muy poca cantidad, pero con la baja temperatura precisa, se puede condensar. No habrá una gran llovizna en Marte, pero sí es posible tener niebla húmeda matinal en ciertas zonas. Como la superficie siempre está más fría que el aire, esta niebla se precipita sobre las rocas en forma de helada. Una de las primeras fotos de la sonda Viking, en los 70, mostraba helada matinal sobre las rocas. Los polos marcianos tienen color blanco de hielo de CO2 y de hielo de agua.

En la cara oculta de la Luna nunca da el Sol

Esta es muy fácil, inclusive parece mas que nada una inocentada. Podemos contestar que cuando se produce un eclipse de Sol, en la cara oculta de la Luna da el Sol. El mito de que ahí nunca da el Sol viene tal vez porque desde la Tierra siempre vemos la misma cara (siempre logramos sólo ver un 59% de la superficie lunar desde la tierra)esto se debe al acoplamiento de marea.

El espacio es muy frío

El espacio está casi vacío. No hay nada que pueda absorber el calor. La transmisión de calor se debe producir entre dos cuerpos en contacto. En el espacio no hay ningún tipo de aire que absorba el calor. Es más, un error frecuente en las naves espaciales populares es que no tienen paneles de irradiación. En el mundo real, lo primero que hace el transbordador espacial al salir al espacio es abrir su bahía de carga (las compuertas funcionan como emisores de calor). Si no lo hiciera, la temperatura de la nave aumentaría de forma constante matando a los astronautas.
Si no recibes calor de una estrella cercana, la poquísima cantidad de hidrógeno que hay en el vacío espacial acabaría por robarte todo el calor, pero le hace falta bastante tiempo. Así que si sales despedido al espacio no te congelarás inmediatamente.
 

Todo lo relacionado con el Big Bang

Todo conocimiento popular relacionado con el Big Bang es impreciso o simplemente falso. En particular, aquello de que se produce un estallido con origen en un punto superdenso. Es curioso que la gente caiga continuamente en el error, ya que es una de las pocas cosas que está comprobada empíricamente (y desde hace muchas décadas). No pudo haber una explosión en un punto concreto, porque todos los objetos (de masa bariónica al menos) del universo, se alejan unos de otros. Es difícil tener una imagen mental de esto, pero el Big Bang ocurrió en todas partes al mismo tiempo.
No me eches la culpa, el corrimiento al rojo demuestra que los objetos se alejan unos de otros mutuamente. Si bien es cierto que en el espacio muy profundo, en el espacio joven, aparecen las galaxias “muy cercanas” unas a otras, esto ocurre en todas las direcciones. Así que nos podemos imaginar un espacio viejo en cualquier punto de referencia aleatorio y un espacio cada vez más joven según nos alejamos de ese punto aleatorio. Esto ocurre en cualquier lugar y momento del universo.
Como el Big Bang es una singularidad cuántica, en la que por no existir no existía ni el tiempo, simplemente somos incapaces de saber qué pasó. 

La temperatura de los Meteoritos

Cuando un meteorito cae a la Tierra, no esta al rojo vivo, como se cree; de hecho, muchos llegan al suelo completamente congelados. Esto es porque en el espacio hay -273ºC de Temperatura, mas o menos. La fricción contra la atmósfera terrestre calienta y disuelve las capas exteriores del meteoro, pero nunca llega a calentar el centro debido a que la roca no es buena conductora del calor, y a medida que se acerca a la superficie la atmósfera se hace mas densa y lo frena lo suficiente como para que vuelva a enfriar su superficie.

La estrella mas brillante del cielo nocturno

La Estrella Polar no es la mas brillante del cielo, como se cita siempre en las películas cursis, de bajo presupuesto, etc. El importante honor le corresponde a Sirius, que brilla casi el doble, pero que no tiene la gracia de estar tan cerca del Polo Norte Celestial. Y aunque lo fuera, otro echo importante se ignora: la Estrella Polar no es una estrella, son varias que se van turnando para ocupar el lugar privilegiado. Hoy le toca a Polaris, que comenzara a alejarse del polo en el año 2100 y no volverá al puesto hasta dentro de unos 25.000 años después. 

Si conocen algunos otros que no se encuentran en la entrada, escriban un comentario con la descripción del mito y lo agregare gustosamente…

No olviden comentar….!!

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Publicado el 24 enero, 2013 en Astrofisica, Astronomía, Estrella, Explicación, Física, Universo y etiquetado en , , , , . Guarda el enlace permanente. 6 comentarios.

  1. ¡Bastante interesante! algunas cosas no las sabía, ¿podrías hacer una entrada sobre los diagramas de feynman y una pequeña “iniciación a ellos? Gracias, el blog fenomenal, sigue así.

    • Por supuesto tengo algunas peticiones de entradas en cola, pero dentro de unas cuantas horas estará listo.
      Ni lo menciones, gracias a ti por leerlo.
      Saludos.

  2. ¡Esto es genial! Soy estudiante de física y, aunque en primer año, curioso. Un blog espectacular. Me proclamo visitante usual de este blog, gracias a sitios como este somos un poco menos ignorantes.

    • Que seas curioso es algo que debes conservar, todos los grandes científicos y hombres de ciencia han sido mas que curiosos. Suerte en tus estudios…!! Saludos :)

  3. Blas Plasencia

    No comprendo por qué es un tópico erróneo la idea de que “El espacio es muy frío” si después se dice que “es porque en el espacio hay -273ºC de Temperatura”.

    • Creo que ha sido un error mio a la hora de explicar ese mito.
      Pongamoslo así:

      El espacio es espacio vació y no hay nada en el a excepción de algunos átomos de hidrógeno y otras partículas en menor medida.

      Las leyes de la termodinámica nos indican que un cuerpo caliente que este en contacto con otro que este a menor temperatura va a cederle calor hasta que ambos estén a la misma temperatura.
      Por consiguiente si un astronauta saliera al espacio sin traje (si fuese posible) su calor corporal seria absorbido por las partículas del espacio, y este al estar mas caliente que el espacio mismo cedería su calor hasta que ambos estuviesen a la misma temperatura.
      Y esa temperatura seria aproximadamente -273ºC.

Comentarios, agradecimientos, amenazas de muerte, solamente escribelo.

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